Lo Que los Dueños de Caballos Deben Saber sobre el Virus del Nilo Occidental

WNV-1007S
Date: 
05/23/2016
William J. A. Saville, DVM, PhD, Dipl ACVIM
Jeffrey D. Workman, PhD
Translated by: Juan M. Piñeiro, DVM, MS

¿Qué es el Virus del Oeste del Nilo?

El Virus del Oeste del Nilo (WNV, por sus siglas en Inglés) es una enfermedad viral que puede causar encefalitis o meningitis, infección del cerebro y de la médula espinal o de sus membranas protectoras. Antes de 1999, la enfermedad sólo se encontraba en África, Asia y el sur de Europa. Desde 1999, el WNV se ha extendido a lo largo de América del Norte y sigue causando enfermedad en los Estados Unidos. El número de casos por año y el número de fatalidades han variado dependiendo de las condiciones climatológicas en toda la nación.

El Virus del Oeste del Nilo es transmitido a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado. El principal transmisor del Virus del Oeste del Nilo es el Mosquito Común o Trompetero (Culex pipiens). Los mosquitos se convierten en transmisores del virus cuando estos se alimentan de aves infectadas con el WNV. Una vez que el mosquito es infectado, este puede transmitir el virus a las personas o a otros animales cuando estos son picados. Muchas aves pueden ser infectadas con el WNV; sin embargo, los cuervos y los azulejos (blue jays) son los que mueren más comúnmente debido a la infección. Los caballos también están predispuestos a contraer a infecciones severas con WNV. Las personas no pueden adquirir el virus directamente de otras personas o de caballos que tengan la enfermedad.

No hay una vacuna disponible en la actualidad para WNV para personas o la mayoría de los animales. De todos modos, hay vacunas disponibles para caballos, que representan el 96.9% de todos los casos reportados en mamíferos no-humanos.

El WNV sea ha vuelto endémico en Estados Unidos y continua siendo una seria amenaza; de todos modos, el número de casos y muertes varía significativamente debido a que las condiciones climáticas varían por regiones de un año a otro. Epidemias estacionales esporádicas continuarán ocurriendo en diversas regiones del país, cuando el clima y las condiciones ambientales sean adecuados. Las agencias estatales, federales y locales continúan trabajando juntas para solucionar los riesgos para la salud del WNV a las familias de Ohio y sus animales. Los esfuerzos en el control de mosquitos a menudo se incrementan en zonas urbanas durante el verano para proteger a las personas contra la exposición potencial de la enfermedad.

 
WNV – Casos/Muertes en humanos
Año Estados Unidos Ohio
Casos Muertes Casos Muertes
1999 62 7 0 0
2000 21 2 0 0
2001 66 10 0 0
2002 4,156 284 441 31
2003 9,862 264 108 8
2004 2,539 100 12 2
2005 3,000 119 61 2
2006 4,269 177 48 4
2007 3,630 124 23 3
2008 1,356 44 15 1
2009 720 32 2 0
2010 1,021 57 5 0
2011 712 43 21 1
2012 5,674 286 121 7
2013 2,469 119 24 3
2014 2,205 97 11 1
2015 2,060 119 35 2

¿Cómo podría un caballo contagiarse con el Virus del Oeste del Nilo?

Los caballos se infectan con el WNV después de ser picados por un mosquito infectado. No hay evidencias de que los caballos puedan transmitir el virus a otros caballos, aves o personas.

¿Cuáles son los síntomas y signos de la encefalitis del Oeste del Nilo en caballos?

En caballos que están clínicamente enfermos, el virus infecta el sistema nervioso central, causando síntomas de encefalitis. Los signos clínicos de la encefalitis en caballos incluyen, pérdida del apetito y depresión, en combinación con cualquiera de los siguientes signos: fiebre, debilidad o parálisis de los cuartos posteriores, fasciculaciones musculares o contracciones del hocico, ataxia (incoordinación), cabeza presionando objetos, caminando sin sentido, convulsiones, inhabilidad para tragar, caminando en círculo, hiperexcitabilidad, o coma.

Es muy importante destacar que no todos los caballos con signos clínicos de encefalitis están infectados con el Virus del Oeste del Nilo.

Otras enfermedades, incluyendo Rabia, botulismo, míelo-encefalitis protozoaria equina (EPM) y otras encefalitis virales de los equinos transmitidas por los mosquitos, tales la Encefalitis del Este, del Oeste y de Venezuela, pueden producir síntomas similares a los del WNV. Si usted está preocupado porque su caballo probablemente este presentando signos de encefalitis, por favor contacte al Departamento de Agricultura de Ohio o a su veterinario. Solo las pruebas de laboratorio pueden confirmar el diagnóstico de Encefalitis del Oeste del Nilo.

¿Hay tratamiento para la Encefalitis del Oeste del Nilo en caballos?

Actualmente no hay un tratamiento específico para la Encefalitis del Oeste del Nilo en caballos. Cuidado veterinario de soporte es lo recomendado.

¿Hay alguna vacuna que proteja mi caballo contra el Virus del Oeste del Nilo?

Actualmente hay cuatro vacunas disponibles contra el Virus del Oeste del Nilo. Es muy importante que los caballos sean vacunados de acuerdo a lo indicado en la etiqueta de la vacuna. Por lo menos una revacunación anual es recomendada después de aplicarse las dosis iniciales. Los caballos que están en estrés, tales como caballos de carrera y de exhibición, deberían revacunarse 2 veces al año, en Abril y a finales de Julio. Los caballos vacunados contra las Encefalitis del Este, Oeste y Venezuela, no están protegidos contra el Virus del Oeste del Nilo.

¿Cómo puedo prevenir que los mosquitos afecten mis caballos?

Hay algunos pasos sencillos que usted puede tomar para prevenir que los mosquitos afecten sus caballos.

  • Coloque los caballos dentro de las caballerizas durante los periodos de máxima actividad de los mosquitos (al amanecer y al anochecer).
  • Evite dejar luces prendidas dentro de los establos durante la noche, ya que los mosquitos son atraídos por la luz.
  • Coloque bulbos incandescentes alrededor del perímetro del establo para atraer los mosquitos y mantenerlos lejos de los caballos. Las luces negras no atraen muy bien a los mosquitos.
  • Remueva todas las aves, incluyendo pollos, que estén cerca del establo.
  • Inspeccioné periódicamente los alrededores de la propiedad buscando aves muertas, tales como cuervos. Cualquier ave muerta debe reportarse al Departamento de Salud local. Utilice guantes de goma para manipular las aves muertas o utilice un instrumento tal como una pala.
  • Elimine áreas con aguas estancadas en su propiedad. Aguas estancadas de poca profundidad, llantas usadas, depósitos para estiércol, y áreas de drenaje con aguas estancadas son los lugares ideales para la reproducción de mosquitos.
  • Preparaciones tópicas que contengan repelente para mosquitos se encuentran disponibles para caballos. Lea la etiqueta del producto antes de usar y siga las instrucciones.
  • Utilice ventiladores en los establos mientras están los caballos, para mantener alejados a los mosquitos.
  • Nebulice los establos con pesticidas en las noches para reducir los mosquitos. Lea las instrucciones cuidadosamente antes de usar el producto. Para obtener ayuda en determinar el riesgo de exposición a los mosquitos en su propiedad, y para obtener sugerencias sobre prácticas de control; por favor contacte a su Oficina de Extensión del Condado, el Departamento de Protección del Ambiente del Condado, el Departamento de Salud local, a los Veterinarios locales, o a una compañía de control de pestes y mosquitos.

¿Cómo puedo reducir el número de mosquitos alrededor de mi casa y del vecindario?

Usted puede reducir el número de mosquitos alrededor de su casa y vecindario, al reducir el número de agua estancada disponible para reproducción de los mosquitos. Aquí hay algunos pasos simples que usted puede tomar:

  • Deseche todas las latas innecesarias, recipientes plásticos, materos, o similares contenedores de agua que estén en su propiedad.
  • Preste especial atención a las llantas descartadas, ya que en estas son donde muchos mosquitos se reproducen.
  • Limpie todos los años los canales de desagüe del techo (roof gutters), particularmente si hojas de los árboles cercanos tienen la tendencia de tapar el drenaje. Estos desagües pueden producir millones de mosquito cada estación.
  • Voltee las piscinas plásticas boca abajo cuando no están en uso. El agua estancada en piscinas es un lugar ideal para la reproducción de mosquitos.
  • Voltee las carretillas y no deje que se estanque el agua en pilas de baño para aves. Ambos proveen ambientes adecuados para la reproducción de mosquitos domésticos.
  • Oxigene las piscinas de adorno o colóquele peces. Los Jardines con fuentes de agua pueden producir mosquitos si al agua se le deja estancar. Limpie y coloque cloro en las piscinas recreativas cuando estas no están siendo usadas. Una piscina que ha sido desatendida por una familia que sale de vacaciones por un mes puede producir suficientes mosquitos para infectar todo el vecindario. Los mosquitos pueden también reproducirse en el agua que se acumula en los cobertores de piscinas.
  • Use un diseño de jardín apropiado para eliminar agua estancada en su propiedad, ya que los mosquitos pueden desarrollarse en cualquier charco o pozo con agua que este más de 4 días estancada.

¿Puede un caballo con Virus del Oeste del Nilo infectar otros caballos en establos cercanos?

No hay evidencia documentada de que el Virus del Oeste del Nilo se transmita de caballo a caballo. Sin embargo, si es posible, caballos sospechosos de tener el Virus del Oeste del Nilo deben ser aislados de los mosquitos y realizarles las pruebas para detectar el virus.

¿Cuál es el periodo de incubación?

El periodo de incubación de la infección causada por el Virus del Oeste del Nilo es usualmente entre cinco y 15 días.

¿Las aves infectadas con el virus, mueren o solo se enferman?

Un gran número de Cuervos Norte Americanos y otras aves han muerto debido a la infección del WNV.

¿Que se conoce acerca de las garrapatas?

Se han encontrado algunas garrapatas infectadas con el virus en Europa y en Asia. Por lo tanto, garrapatas infectadas podrían comprobarse como portadores y transmisores del virus en el futuro. El Centro de Control y Prevención de Enfermedades de los EE.UU., también realizó pruebas en las garrapatas durante el brote de 1999, pero ninguna resulto infectada.

¿Donde puedo encontrar más información acerca del Virus del Oeste del Nilo?

Para más información, llame al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos al 614-469-5602 o al Departamento de Agricultura de Ohio al 614-728-6220.

¿Cuál es el Estado del WNV en Ohio?

El WNV ha sido confirmado en Ohio cada año desde el 2001. Se han encontrado mosquitos, pájaros, caballos y humanos infectados en todos los condados de Ohio. Por lo tanto, el virus está presente en todo el estado.

Para conocer la situación actual del WNV en Ohio y obtener más información puede visitar las siguientes páginas web o contacte el departamento de salud local de su área:

Program Area(s): 
Ohioline https://ohioline.osu.edu