El Virus del Nilo Occidental y Llantas Viejas

WNV-1004S
Date: 
05/23/2016
William J. A. Saville, DVM, PhD, Dipl ACVIM
Jeffrey D. Workman, PhD
Translated by: Juan M. Piñeiro, DVM, MS

¿Qué es el Virus del Oeste del Nilo?

El Virus del Oeste del Nilo (WNV, por sus siglas en Inglés) es una enfermedad viral que puede causar encefalitis o meningitis, infección del cerebro y de la médula espinal o de sus membranas protectoras. Antes de 1999, la enfermedad sólo se encontraba en África, Asia y el sur de Europa. Desde 1999, el WNV se ha extendido a lo largo de América del Norte y sigue causando enfermedad en los Estados Unidos. El número de casos por año y el número de fatalidades han variado dependiendo de las condiciones climatológicas en toda la nación.

El Virus del Oeste del Nilo es transmitido a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado. El principal transmisor del Virus del Oeste del Nilo es el Mosquito Común o Trompetero (Culex pipiens). Los mosquitos se convierten en transmisores del virus cuando estos se alimentan de aves infectadas con el WNV. Una vez que el mosquito es infectado, este puede transmitir el virus a las personas o a otros animales cuando estos son picados. Muchas aves pueden ser infectadas con el WNV; sin embargo, los cuervos y los azulejos (blue jays) son los que mueren más comúnmente debido a la infección. Los caballos también están predispuestos a contraer a infecciones severas con WNV. Las personas no pueden adquirir el virus directamente de otras personas o de caballos que tengan la enfermedad.

No hay una vacuna disponible en la actualidad para WNV para personas o la mayoría de los animales. De todos modos, hay vacunas disponibles para caballos, que representan el 96.9% de todos los casos reportados en mamíferos no-humanos.

El WNV sea ha vuelto endémico en Estados Unidos y continua siendo una seria amenaza; de todos modos, el número de casos y muertes varía significativamente debido a que las condiciones climáticas varían por regiones de un año a otro. Epidemias estacionales esporádicas continuarán ocurriendo en diversas regiones del país, cuando el clima y las condiciones ambientales sean adecuados. Las agencias estatales, federales y locales continúan trabajando juntas para solucionar los riesgos para la salud del WNV a las familias de Ohio y sus animales. Los esfuerzos en el control de mosquitos a menudo se incrementan en zonas urbanas durante el verano para proteger a las personas contra la exposición potencial de la enfermedad.

 
WNV – Casos/Muertes en humanos
Año Estados Unidos Ohio
Casos Muertes Casos Muertes
1999 62 7 0 0
2000 21 2 0 0
2001 66 10 0 0
2002 4,156 284 441 31
2003 9,862 264 108 8
2004 2,539 100 12 2
2005 3,000 119 61 2
2006 4,269 177 48 4
2007 3,630 124 23 3
2008 1,356 44 15 1
2009 720 32 2 0
2010 1,021 57 5 0
2011 712 43 21 1
2012 5,674 286 121 7
2013 2,469 119 24 3
2014 2,205 97 11 1
2015 2,060 119 35 2

¿Como prevenir el Virus del Oeste del Nilo?

Las llantas de desecho pueden ser un lugar primario de reproducción para los mosquitos, incluyendo el Mosquito Común o Mosquito Trompetero, el cual puede transmitir el WNV. Las llantas descartadas tienden ha acumular pequeñas cantidades de agua, en donde los mosquitos adultos podrán poner sus huevos. Durante un ciclo de reproducción, miles de mosquitos pueden ser generados en una sola llanta. Si las llantas conteniendo huevos, larvas, o pupas son movidas de lugar, la probabilidad de diseminar mosquitos portadores del virus se incrementará. La reproducción toma lugar en llantas llenas de agua en donde los huevos son puestos, y las larvas y pupas pueden crecer. Los mosquitos adultos emergen del agua en periodo de tan solo siete días después de la postura.

Negocios tales como vendedores de llantas, talleres de reparación, garajes de mantenimiento de flotas de vehículos, y ventas de repuestos usados, remueven rutinariamente llantas en sus comercios. Las leyes en Ohio permiten a estos negocios acumular un número limitado de llantas de desecho que se hayan generado durante sus operaciones comerciales, pero estas leyes también requieren que estos negocios controlen los mosquitos en sus instalaciones. Las leyes en Ohio en relación a las llantas de desecho indican que estos negocios deben evitar la acumulación de agua en las llantas almacenadas en sus instalaciones, o que apliquen larvicidas o pesticidas a estas, mensualmente desde Abril hasta Noviembre todos los años. Aquellos negocios que decidan tratar las llantas de desecho deben mantener los registros que documenten su acatamiento a las regulaciones.

Llantas descartadas también pueden ser encontradas en granjas y residencias privadas, así como frecuentemente encontradas en botaderos de basura mezcladas con diferentes tipos de basura sólida. Estos sitios a menudo proveen lugares adicionales (tales como cartones de desecho, empaques, baldes, y otros mas) para la reproducción de mosquitos.

Si usted tiene llantas de descarte en su propiedad, granja, o lugar de negocio, usted es responsable de asegurar de que estas no sean un lugar de reproducción. Hay un gran número de métodos para eliminar o evitar la reproducción de los mosquitos en llantas usadas:

Remueva y descarte apropiadamente las llantas. Si estas no pueden ser removidas inmediatamente, se debe evitar el estancamiento de agua en estas. Esto se puede lograr al almacenar adecuadamente las llantas secas debajo de una lona o cubierta, asegurándose de que el agua de lluvia no se acumule en estas.

Cuando las áreas de reproducción no pueden ser eliminadas, el método de control más efectivo es el uso de larvicidas. Sin embargo, algunos larvicidas solo pueden ser aplicados por expertos certificados.

Si usted esta preocupado por un depósito de llantas en su área, contacte los oficiales de salud local o al EPA de Ohio (vea la dirección de Web en esta publicación). En estos lugares podrá obtener información sobre las medidas de control contra los mosquitos que están siendo tomadas, o que podrían ser tomadas en dicho depósito.

Síntomas causados por el Virus del Oeste del Nilo

Las personas con una infección moderada pueden experimentar fiebre, dolor de cabeza, dolor corporal, erupciones en la piel, y aumento de los ganglios linfáticos. Las personas con una infección más severa pueden experimentar fiebre alta, dolor de cabeza, rigidez del cuello, estupor, desorientación, coma, tremores, convulsiones ocasionales, y parálisis. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, contacte su doctor.

¿Cómo puede usted reducir el número de mosquitos alrededor de su casa, en su vecindario, granja, o negocio comercial?

Los lugares de reproducción de los mosquitos pueden ser eliminados removiendo y evitando las aguas estancadas. Aquí hay algunos pasos simples que usted puede seguir:

  • Deseche las latas, contenedores plásticos, materos, o similares contenedores de agua que se hayan acumulado en su propiedad.
  • Limpie y recoja pronto la basura y las llantas de desecho que se hallan acumulado o descartado en su propiedad.
  • Preste atención especial a las llantas de descarte, ya que el agua que se acumula en estas es excelente para la reproducción de mosquitos.
  • Haga huecos en el fondo de los contenedores de reciclaje que son dejados al aire libre, así como en las llantas usadas como columpios, barreras, obstáculos para ejercicios, etc.  De esta manera estos no podrán acumular agua.
  • Limpie todos los años los canales de desagüe del techo (roof gutters), particularmente si hojas de los árboles cercanos tienen la tendencia de tapar el drenaje. Estos desagües pueden producir millones de mosquito cada estación.
  • Voltee las piscinas plásticas boca abajo cuando no están en uso. Las aguas estancadas en piscinas  son un lugar ideal para la reproducción de mosquitos.
  • Voltee las carretillas y no dejes que se estanque el agua en pilas de baño para aves. Ambos proveen ambientes adecuados para la reproducción de mosquitos domésticos.
  • Oxigene las piscinas de adorno o colóquele peces. Los Jardines con fuentes de agua pueden producir mosquitos si al agua se le deja estancar. Limpie y coloque cloro en las piscinas recreativas cuando estas no están siendo usadas. Una piscina que ha sido desatendida por una familia que sale de vacaciones por un mes puede producir suficientes mosquitos que originaran reclamos a lo largo del vecindario. Los mosquitos pueden también reproducirse en el agua que se acumula en los cobertores de piscinas.
  • Use un diseño de jardín apropiado para eliminar agua estancada en su propiedad, ya que los mosquitos pueden desarrollarse en cualquier charco o poza de agua que este mas de 4 días estancada. Usted puede llamar a su departamento de salud local o a la oficina de distrito de EPA de Ohio más cercano a su localidad, donde le informaran  de los diferentes lugares donde usted puede llevar las llantas para ser descartadas. ¡No descarte las llantas en cualquier lugar! Ya que éstas duran mucho tiempo en el ambiente. Tarde o temprano alguien será expuesto a los mosquitos que se reproducirán en estas. Por lo tanto, llévelas a un lugar autorizado para el descarte de llantas..

¿Cuál es el Estado del WNV en Ohio?

El WNV ha sido confirmado en Ohio cada año desde el 2001. Se han encontrado mosquitos, pájaros, caballos y humanos infectados en todos los condados de Ohio. Por lo tanto, el virus está presente en todo el estado.

Para conocer la situación actual del WNV en Ohio y obtener más información puede visitar las siguientes páginas web o contacte el departamento de salud local de su área:

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