Lo Que los Aficionados al Aire Libre Deben Saber Sobre el Virus del Nilo Occidental

WNV-1002S
Date: 
05/23/2016
William J. A. Saville, DVM, PhD, Dipl ACVIM
Jeffrey D. Workman, PhD
Translated by: Juan M. Piñeiro, DVM, MS
¿Qué es el Virus del Oeste del Nilo?

El Virus del Oeste del Nilo (WNV, por sus siglas en Inglés) es una enfermedad viral que puede causar encefalitis o meningitis, infección del cerebro y de la médula espinal o de sus membranas protectoras. Antes de 1999, la enfermedad sólo se encontraba en África, Asia y el sur de Europa. Desde 1999, el WNV se ha extendido a lo largo de América del Norte y sigue causando enfermedad en los Estados Unidos. El número de casos por año y el número de fatalidades han variado dependiendo de las condiciones climatológicas en toda la nación.

El Virus del Oeste del Nilo es transmitido a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado. El principal transmisor del Virus del Oeste del Nilo es el Mosquito Común o Trompetero (Culex pipiens). Los mosquitos se convierten en transmisores del virus cuando estos se alimentan de aves infectadas con el WNV. Una vez que el mosquito es infectado, este puede transmitir el virus a las personas o a otros animales cuando estos son picados. Muchas aves pueden ser infectadas con el WNV; sin embargo, los cuervos y los azulejos (blue jays) son los que mueren más comúnmente debido a la infección. Los caballos también están predispuestos a contraer a infecciones severas con WNV. Las personas no pueden adquirir el virus directamente de otras personas o de caballos que tengan la enfermedad.

No hay una vacuna disponible en la actualidad para WNV para personas o la mayoría de los animales. De todos modos, hay vacunas disponibles para caballos, que representan el 96.9% de todos los casos reportados en mamíferos no-humanos.

El WNV sea ha vuelto endémico en Estados Unidos y continua siendo una seria amenaza; de todos modos, el número de casos y muertes varía significativamente debido a que las condiciones climáticas varían por regiones de un año a otro. Epidemias estacionales esporádicas continuarán ocurriendo en diversas regiones del país, cuando el clima y las condiciones ambientales sean adecuados. Las agencias estatales, federales y locales continúan trabajando juntas para solucionar los riesgos para la salud del WNV a las familias de Ohio y sus animales. Los esfuerzos en el control de mosquitos a menudo se incrementan en zonas urbanas durante el verano para proteger a las personas contra la exposición potencial de la enfermedad.

 
WNV – Casos/Muertes en humanos
Año Estados Unidos Ohio
Casos Muertes Casos Muertes
1999 62 7 0 0
2000 21 2 0 0
2001 66 10 0 0
2002 4,156 284 441 31
2003 9,862 264 108 8
2004 2,539 100 12 2
2005 3,000 119 61 2
2006 4,269 177 48 4
2007 3,630 124 23 3
2008 1,356 44 15 1
2009 720 32 2 0
2010 1,021 57 5 0
2011 712 43 21 1
2012 5,674 286 121 7
2013 2,469 119 24 3
2014 2,205 97 11 1
2015 2,060 119 35 2
¿El Virus del Oeste del Nilo representa un riesgo especial a los entusiastas de actividades al aire libre?

Cualquier persona picada por un mosquito infectado con el WNV esta a riesgo. El mosquito mas comúnmente asociado con esta enfermedad (Mosquito común o Mosquito trompetero) se reproduce en aguas estancadas, reservorios de agua, materos, llantas viejas, canales de desagüe obstruidos, y en cualquier acumulo de agua. También, es importante aplicarse repelentes de mosquito cuando se participa en cualquiera actividad al aire libre – especialmente cuando se esta pescando, acampando o paseando en bote en horas nocturnas. El usar ropa de colores claros con mangas largas y pantalones largos ayuda a prevenir las picadas de  mosquitos. Mosquiteros en las ventanas de las cabañas y en los botes deben ser a prueba de insectos, así como las mallas en las tiendas de campañas y equipos similares que se usen al aire libre. Siempre se recomienda un campamento limpio y ordenado, además de eliminar cualquier lugar potencial de reproducción para los mosquitos. Los “bug zappers” eléctricos no ayudan debido a que estos atraen mas mosquitos de los que matan.

¿Los cazadores que despluman sus presas están en riesgo debido al WNV?

No hay evidencia de que el WNV pueda transmitirse directamente de aves o mamíferos al hombre a través del contacto directo con la sangre de estos. Sin embargo, los cazadores siempre deben tomar las precauciones adecuadas y usar guantes cuando procesan los animales que han cazado. 

¿Puedes contagiarte del Virus del Oeste del Nilo si consumes aves silvestres infectadas?

El cocinado adecuado del ave matara el Virus del Oeste del Nilo. En consecuencia, no hay peligro asociado con el consumo de aves silvestres que pudieran estar infectadas si estas son bien cocinadas.

¿Alimentar las aves silvestres es un riesgo para la salud?

Es completamente seguro alimentar y proveer abrigo a las aves silvestres en Ohio. Sin embargo, se recomienda que los residentes limpien regularmente las pilas de baño para aves (por lo menos semanal); que oxigenen las lagunas en los patios o que incluyan en estas peces que coman mosquitos tales como los “goldfish”; y que eliminen cualquier acumulación de agua estancada.

¿Qué debería hacer un entusiasta de actividades al aire libre si encuentra aves muertas?

Durante el verano del 2002, el Virus del Oeste del Nilo fue responsable de enfermar y causar la muerte de un gran número de aves de rapiña en Ohio, especialmente halcones y búhos. Cualquier persona que encuentre un ave de rapiña enferma en el campo debería evitar el contacto con dicha ave y llamar por asistencia al centro local de rehabilitación para aves de rapiña (raptor rehabilitation center). Una lista de los centros de rehabilitación para aves de rapiña esta disponible en la página Web del Departamento de Recursos Naturales de Ohio. Aunque el WNV no puede ser adquirido a través del contacto directo, los picos afilados y las garras de estas aves todavía representan un peligro. Cualquier persona que manipule animales silvestres muertos, incluyendo aves de rapiña, siempre debería usar guantes. Las aves muertas deben ser colocadas en bolsas plásticas de basura doble y descartarse. La acción pública responsable en conjunto con un comportamiento individual responsable es la mejor manera de prevenir la diseminación del WNV y mantener a los ciudadanos de Ohio protegidos contra esta nueva enfermedad.

¿Cuál es el Estado del WNV en Ohio?

El WNV ha sido confirmado en Ohio cada año desde el 2001. Se han encontrado mosquitos, pájaros, caballos y humanos infectados en todos los condados de Ohio. Por lo tanto, el virus está presente en todo el estado.

Para conocer la situación actual del WNV en Ohio y obtener más información puede visitar las siguientes páginas web o contacte el departamento de salud local de su área:

Program Area(s): 
Ohioline https://ohioline.osu.edu